2020-10-21 16:09:49中国文化信息传播网

美国首次从小行星表面采集岩石样本

2020-10-21 16:09:49中国文化信息传播网

  当地时间10月20日,美国宇航局宣布,奥西里斯-雷克斯探测器完成了在小行星贝努鸟表面采集岩石样本的任务,这是美国首次在小行星表面采集岩石样本。

  据美联社报道,作为这次任务的合作单位,洛克希德·马丁公司的研究人员于20日向奥西里斯-雷克斯探测器发出指令,然后它开始以大约每小时0.2英里的速度飞往贝努鸟。探测器穿过小行星上方的狭窄空间,避开巨石,然后在名为南丁格尔的陨石坑上空盘旋。

  探测器展开机械臂,短暂接触小行星表面。它还喷射加压氮气来吸入小行星表面的灰尘和砾石。取样工作持续了5到10秒后,它迅速上升并飞离贝努鸟。

  NASA表示,这是美国首次从小行星表面采集岩石样本。研究人员希望在其表面获得2盎司至4磅的样本。他们说需要一周的时间来读取样本重量。预计探测器将于2023年向地球返回样本。

  这项任务花费了8亿多美元。2016年9月,探测器“奥西里斯-雷克斯”发射升空。自2018年底以来,探测器一直在“贝努”周围运行,并将收集的数据和图像发回地球。

  《纽约时报》报道,科学家在1999年发现了贝努,这是一颗富含碳的小行星。它的直径约为1600英尺,略高于帝国大厦。

  美国宇航局科学任务负责人托马斯·祖布臣(ThomasZubchen)说,“Benu”是一颗古老的小行星,它可以“讲述”地球和太阳系在过去几十亿年的历史。

  本月,《科学》杂志发表了几篇关于“贝努鸟”的论文。科学家报告说,他们在贝努的地质特征中发现了碳酸盐矿物,这些矿物通常是在热水和二氧化碳环境中形成的。这说明贝努的母星曾经有过温泉或者其他类型的热液系统。

  科学家们还注意到贝努鸟表面有两种巨砾:一种是暗而粗糙的,另一种是明亮而光滑的,这有助于计算贝努鸟母星的地质特征。

  值得一提的是,围绕太阳运行的贝努鸟将每六年绕地球一周。根据NASA的说法,它在下世纪末撞击地球的概率是1/2700。科学家说,我们对这颗小行星了解越多,地球就越安全。

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